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De la Tierra a la Luna con energía limpia

El ingenio estadounidense ha arrasado este siglo pasado como Genghis Khan a través de obstáculos tecnológicos.

Lo que era ciencia ficción hace apenas décadas ahora se puede sostener en la palma de una mano o en la punta de un alfiler. Si bien quizás el mayor salto para la humanidad tuvo lugar a las 3:17 pm hora del este del 20 de julio de 1969, cuando el módulo lunar del Apolo 11, el Águila, aterrizó en la luna, el siguiente puede estar a la vuelta de la esquina.

“Nada puede asombrar a un estadounidense”, escribió proféticamente Jules Verne en “De la Tierra a la Luna” en 1865. “En Estados Unidos, todo es fácil, todo es simple; y en cuanto a las dificultades mecánicas, se superan antes de que surjan … .. Una cosa con ellos (Yankees) se dice que se hace “.

Asimismo, los emprendedores de este país han obtenido éxito tras éxito. Tenga en cuenta las ventas de iPad.

OKAY. ¿Qué tal si buscamos una manera de convertir la energía limpia en la forma dominante de producción de electricidad?

No puede ser demasiado pronto.

Un estudio dirigido por el Dr. Michael Hendryx, investigador de la Universidad de West Virginia, encontró tasas de cáncer dos veces más altas en una comunidad expuesta a la extracción de minas en la cima de una montaña en comparación con una ciudad no expuesta, dijo Jeff Biggers, periodista y autor, en un artículo para Huffington Post. El estudio vincula el método de extracción a cielo abierto con 60.000 casos de cáncer adicionales.

Y la producción de carbono y contaminación del aire por la quema de combustibles fósiles parece destinada a desencadenar un desastre climático que desconcertará incluso al detractor más hastiado.

Entonces necesitamos un plan. El bloguero Michael Graham Richard, como yo, estaba obsesionado con la carrera espacial de la década de 1960, en la que Estados Unidos aporreó los esfuerzos de la URSS, por un modelo a seguir.

“Como en la década de 1960, necesitaremos una visión inspiradora para unir nuestros esfuerzos, necesitaremos tomar las tecnologías existentes y llevarlas rápidamente al siguiente nivel, así como inventar otras nuevas”, escribe Richard en una publicación en TreeHugger. .com. “Pero lo más importante es que necesitaremos concentrarnos; seguir haciendo el trabajo duro y los sacrificios hasta que alcancemos nuestras metas”.

Verne escribió su novela sobre los viajes espaciales antes de que se formulara ningún trabajo real sobre las matemáticas prácticas de tales trayectorias. Sin embargo, sus cálculos e ideas aproximados demostraron ser notablemente precisos.

Utilizo el libro en esta analogía principalmente porque acabo de leer el pasaje anterior y quedé impresionado, incluso orgulloso. “Diablos, sí, ese es el espíritu”, pensé. Eso sí, este es mi quinto libro de Verne después de recorrer “Un viaje al centro de la Tierra” y “La isla misteriosa”, y estoy empezando a pensar como un autor francés traducido muerto hace mucho tiempo.

El héroe de Verne en la novela es Impey Barbicane, una industrial marginada por el fin de la Guerra Civil. Los comentarios de Barbicane al comienzo del libro me hicieron darme cuenta de que estoy leyendo algo parecido a una sátira contra la guerra.

“Mis valientes, colegas, ya hace demasiado tiempo que una paz paralizante ha sumido a los miembros del Gun Club en una inactividad deplorable”, dice Barbicane.

Apliquemos eso a la geopolítica actual. Quizás detener todas las guerras, oficiales y no oficiales, le dará al complejo industrial militar de la nación el incentivo para buscar, como los miembros del ficticio Gun Club de Barbicane, alternativas como la energía limpia.

El presidente Dwight D. Eisenhower dijo en su famoso discurso de 1961 que “debemos protegernos contra la adquisición de influencia injustificada, ya sea buscada o no, por el complejo militar-industrial”.

Pero también dijo que su “influencia total – económica, política, incluso espiritual – se siente en cada ciudad, cada cámara estatal, cada oficina del gobierno federal”. Ese poder, aprovechado para obtener ganancias de energía limpia, podría cambiar el mundo.

Mientras tanto, a las pequeñas empresas les va bastante bien por sí mismas.

Michael Kanellos de GreentechMedia.com informa que First Solar ha desarrollado una célula solar de telururo de cadmio que arroja una eficiencia récord del 17,3 por ciento. El avance supera el antiguo récord de 16,7 por ciento establecido por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable hace una década.

Y Timon Singh de Inhabitat.com informa que la startup Semprius ha presentado una celda solar de la mitad del tamaño de la cabeza de un alfiler, que cuando se combina con lentes potentes pero económicos puede concentrar la luz solar más de 11.000 veces y convertirla en electricidad.

Se están produciendo otros avances y reducciones de costos en toda la industria solar, lo que nos acerca al día en que la energía solar competirá cara a cara, sin subsidios, con los combustibles fósiles.

Por ahora, esperamos. Y estaré descubriendo cómo la protagonista Barbicane llega a la luna.

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