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Otro descubrimiento de Sir Issac Newton

A la mayoría de los niños se les enseña la historia de Sir Issac Newton sentado debajo del manzano y al ser golpeado en la cabeza por una manzana que cae y cómo la manzana que cae lo llevó a descubrir la gravedad. Sin embargo, lo que no se les dice a los niños es que ese mismo evento provocó otro invento de Newton. La gravedad es la fuerza que describe cómo se empujan las cosas hacia el centro de la tierra. Para explicar el concepto de gravedad y hacer que el nuevo concepto sea más útil, Newton inventó una rama completamente nueva de las matemáticas llamada cálculo. Tengo una formación de ingeniero y he tomado más clases de matemáticas que la gran mayoría de la población. Aunque enseñar cálculo a los niños a una edad temprana puede ser difícil, los conceptos básicos detrás del cálculo son muy simples, fáciles de ilustrar y son de vital importancia en la enseñanza de conceptos de educación financiera.

Antes de la invención del cálculo, era muy difícil dar sentido a muchas cosas en la naturaleza, porque las matemáticas se limitaban a instantáneas. El álgebra, la geometría y la trigonometría solo tienen sentido para los datos dados en un momento determinado. Si querías ver cómo se comportaban las cosas con el tiempo, tenías que calcular la ecuación en un montón de puntos diferentes y dibujar la gráfica para verla. El cálculo nos permitió ver cómo están cambiando las cosas en un instante dado. Nos permitió ver que si estamos en nuestro automóvil y pisamos los frenos de golpe, podemos predecir cuánto y cuánto tiempo nos llevará detenernos. Nos permitió ver si gastamos dinero a una tasa determinada y ganamos dinero a una tasa menor, cuánto tiempo pasará hasta que nos quedemos sin dinero. Este tipo de mediciones no se realizaban fácilmente antes de la invención del cálculo.

Cuando se trata de finanzas personales, todos hacemos cálculo todo el tiempo, aunque es posible que no nos demos cuenta. El cálculo se usa para medir la velocidad a la que algo está cambiando en ese instante. Semana a semana, mes a mes, los adultos siempre trabajamos la ecuación de la Renta Neta para tomar decisiones. El ingreso neto es simplemente el ingreso total menos los gastos. La mayor parte de la educación financiera está orientada a aumentar la tasa de cambio de la ecuación del ingreso neto. Cuando trabajamos para ser más frugales, reducimos los gastos. Cuando invertimos, asumimos trabajos adicionales o conseguimos aumentos salariales, estamos aumentando el lado de los ingresos brutos. Ambos aumentan la tasa a la que cambia la ecuación del ingreso neto.

Al usar la ecuación del ingreso neto, podemos hacer predicciones sobre dónde vamos a estar financieramente en el futuro. ¿Cuándo podré pagar ese nuevo artículo? ¿Tendré suficiente dinero para comprar víveres o ir al cine? ¿Podré pagar la factura de la matrícula? ¿Quedará lo suficiente para seguir pagando otras cosas? Estas son las preguntas que uno puede responder razonablemente con la ayuda del cálculo.

Me parece lamentable que los profesores de las escuelas a menudo cuenten sobre el primer descubrimiento que hizo Newton ese día, pero con tanta frecuencia se olvidan de mencionar el último. Los niños necesitan conocer el concepto detrás del cálculo y la tasa de cambio a una edad temprana. Les ayudará durante toda la vida. Si lo piensas, encontrarás muchas formas de ilustrar estos conceptos para tus hijos en el automóvil, en el patio de recreo y en el hogar.

Este tipo de aprendizaje es importante, porque la gravedad nos dice que, en la Tierra, a menos que hagamos algo al respecto, las cosas caen. Esto se aplica tanto a los saldos de las cuentas corrientes como a las manzanas.

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