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Revelado el corazón del núcleo interno de la Tierra

Una investigación de China y Estados Unidos sugiere que el núcleo más interno de nuestro planeta tiene otra región distinta en su centro.

El equipo cree que la estructura de los cristales de hierro es diferente a la de los que se encuentran en la parte exterior del núcleo interno.

Los resultados se publican en la revista Nature Geoscience.

Sin poder perforar el corazón de la Tierra, su composición es un misterio.

Por ello, los científicos utilizan los ecos generados por los terremotos para estudiar el núcleo, analizando cómo cambian a medida que viajan por las diferentes capas de nuestro planeta.

El profesor Xiaodong Song, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dijo: “Las ondas rebotan de un lado a otro de la Tierra”.

El profesor Song y sus colegas de China afirman que estos datos sugieren que el núcleo interno de la Tierra -una región sólida del tamaño de la Luna- está formado por dos partes.

Los datos de las ondas sísmicas sugieren que los cristales del “núcleo interno” están alineados en dirección este-oeste, es decir, volteados, si se mira el planeta desde lo alto del Polo Norte.

Los del “núcleo interno externo” están alineados de norte a sur, es decir, verticales si se mira desde el mismo punto de vista elevado.

El profesor Song dijo: “El hecho de que descubramos diferentes estructuras en distintas regiones del núcleo interno puede decirnos algo sobre la larguísima historia de la Tierra”.

El núcleo, situado a más de 5.000 km de profundidad, comenzó a solidificarse hace unos mil millones de años y sigue creciendo unos 0,5 mm cada año.

El hallazgo de que tiene cristales con una alineación diferente, sugiere que se formaron en condiciones diferentes y que nuestro planeta puede haber sufrido un cambio dramático durante este período.

El profesor Simon Redfern, de la Universidad de Cambridge, comentó la investigación: “Profundizar en el núcleo interno sólido es como retroceder en el tiempo, hasta los inicios de su formación.

“Ya se habían observado diferencias en la forma en que las ondas sísmicas viajan a través de las partes exteriores del núcleo interno y de las más interiores, pero nunca antes se había sugerido que la alineación del hierro cristalino que compone esta región está completamente torcida en comparación con las partes más exteriores.

“Si esto es cierto, implicaría que algo muy sustancial sucedió para voltear la orientación del núcleo para girar la alineación de los cristales en el núcleo interno de norte a sur como se ve hoy en sus partes más externas”.

Añadió que otros estudios sugieren que el campo magnético de la Tierra podría haber sufrido un cambio hace unos 500 millones de años, cambiando entre los ejes ecuatoriales y el eje polar.

“Podría ser que la extraña alineación que ve el Prof. Song en el núcleo más interno explique las extrañas firmas paleomagnéticas de las rocas antiguas que pueden haber estado presentes cerca del ecuador hace 500 millones de años”, añadió.

“Por el momento, sin embargo, el modelo propuesto en este trabajo necesita ser contrastado con otras formas de analizar las propiedades sísmicas del núcleo más interno de la Tierra, ya que ningún otro investigador ha considerado previamente las pruebas de las mismas conclusiones en sus estudios.”

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